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Solidarity with daily Özgür Gündem and its detained or harassed journalists

Solidarity with daily Özgür Gündem 
and its detained or harassed journalistsSolidarity also with Ragip Zarakolu, Asli Erdogan, Eren Keskin and Filiz KoçaliDaily Özgür Gündem, which has been shut down by court order, has been released as a special four-page edition carrying the headline “We will not give in”. The daily, published in solidarity, appeared in newsstands as a special edition of Atılım newspaper. On the back page, it was captioned “You cannot silence us” with photos of the daily’s workers.In the editorial article issued on the first page, following phrases were used: “We call all of our friends to repel this attack directed at our daily, and we call our people to look out for their newspaper and free press. We are repeating our unhesitant firm stance, which we have maintained against the February 28 coup that the Islamist media had remained silent about. We persist to stand against the [July 15] coup attempt. We will stand against AKP (Justice and Development Party) coup as well. We’ve never remained silent, you will not be able to silence us.”

EFJ: Özgür Gündem shut down and journalists houses raided

Özgur Gündem is the latest opposition newspaper in Turkey to be forcibly shut down following the crackdown on media in the wake of a failed coup.

A court in Istanbul ordered the closure of the pro-Kurdish newspaper on Tuesday for spreading alleged propaganda on behalf of the outlawed Kurdistan Workers Party (PKK).

The move comes as Can Dündar, editor in chief of another opposition newspaper Cumhuriyet, resigned from his position, claiming he would live abroad after having been condemned to 5 years in prison for allegedly divulging state secrets.

The European and International Federations of Journalists (EFJ-IFJ) has called for the closure of the paper to be reversed and backed Turkish journalists’ unions calls for an end to the crackdown on independent and opposition media.

EFJ President Mogens Blicher Bjerregård said : “The use of violence against journalists and media workers are unacceptable anytime, anywher and what just happened at Özgür Gündem, the historical Kurdish daily in Turkey, is unacceptable. Apparently, the authorities are using the post-coup state of emergency situation to attack all critical voices”.

IFJ President Philippe Leruth said: “We are witnessing the strangulation of free and independent media in Turkey. Journalists are being sacked and arrested, media closed and dissenting voices silenced. The world must wake up and demand the rights of Turkey’s journalists and media are upheld”.

Shortly after the announcement of the newspaper’s closure by authorities, police raided its office in İstanbul’s Beyoğlu district, reports P24 website. During the police raid, the newspaper’s editor-in-Chief Zana Kaya, journalists Günay Aksoy, Kemal Bozkurt, Reyhan Hacıoğlu, Önder Elaldı, Ender Önder, Sinan Balık, Fırat Yeşilçınar, İnan Kızılkaya, Özgür Paksoy, Zeki Erden, Elif Aydoğmuş, Bilir Kaya, Ersin Çaksu, Mesut Kaynar,Sevdiye Gürbüz, Amine Demirkıran, Bayram Balcı, Burcu Özkaya, Yılmaz Bozkurt, Gülfem Karataş, Gökhan Çetin, Hüseyin Gündüz and Asli Erdogan were detained.

Özgur Gundem, whose print version has a daily circulation of around 7,500, has faced dozens of investigations, fines and the arrest of correspondents since 2014.

It has been repeatedly closed down in the past. More recently, the paper started a campaign on May 3, World Press Freedom Day, called “editors-in-chief on duty” in which guest editors temporarily took charge of the paper in an attempt to defend press freedom and highlight attacks on the paper and its journalists. However, an Istanbul court ordered the arrest of three of the campaigners, Şebnem Korur Fincancı, Erol Önderoğlu and Ali Nesin on charges of “making terror propaganda” after they served as guest editors. After more than 10 days in jail, they have been released pending trial.

Following the closure of Özgür Gündem, the authorities violently raided today the house of Ragip Zarakolu, a journalist, writer and editor known for his publishing houses on minority rights in Turkey. The writer was not home but his books about Armenian, Pontus and Assyrian genocides have been seized by the authorities. Houses of journalists Eren Keskin and Filiz Koçali have also been raided by the police for similar purpose.

Turkey has closed more than 130 media outlets and jailed more than 50 journalists since a state of emergency was declared in the wake of last month’s (15 July) failed military coup.

Police Raid on Journalists Zarakolu, Erdogan, Keskin and Koçali

Ragip Zarakolu, Filiz Koçali, Eren Keskin and Asli Erdogan

Following the police raid on Özgür Gündem daily, police have raided the houses of journalists Ragip Zarakolu, Asli Erdogan, Eren Keskin and Filiz Koçali.

Ragıp Zarakolu

Police launched a raid into the apartment of Sinan Zarakolu, the son of publisher, columnist and journalist Ragıp Zarakolu, who was registered at this address.

It has been reported that Ragıp Zarakolu was not at his son’s apartment, and that the police have broken in the apartment and seized his books.

Zarakolu has announced the incident on the social media website Facebook as; “I protest against Özgür Gündem daily being shut down and the barbarous police raid into my son’s apartment”.

The police had also raided the daily’s former Editor-in-Chief Eren Keskin’s house. Filiz Koçali, like Eren Keskin, was not at home at the time of the raid.

Ragıp Zarakolu was born in 1948 on Heybeliada, the second largest of the Prince Islands, in İstanbul. He started publishing with his wife, Ayşe Nur Zarakolu in 1977. He never abandoned his struggle for “popularizing respect for different ideas and cultures in Turkey” despite pressures, his books being seized or destroyed, heavy fines and being sent to prison. Zarakolu serving as the President of Publishers’ Union of Turkey Committee of Free Publishing has worked on Kurdish question and condition of minorities in Turkey.

Zarakolu lastly was arrested together with his son Deniz Zarakolu within the scope of Group of Communities in Kurdistan (KCK) case* in 2011. He remained in prison until April 2012.

After his release, on December 19, 2012 in Brussels, Ragip Zarakolu talked on the situation of press freedom in Turkey at a conference organized by European Journalists’ Federation (EFJ) and Info-Türk Foundation.

Same evening, during a ceremony with the participation of diasporas representatives, Zarakolu was given “Freedom Award” by Info-Türk Foundation. 

After his release in 2012, during a conference on the violation of press freedom in Turkey, 
Ragip Zarakolu with EFJ Chairman Philippe Leruth and responsible for Turkey Mehmet Köksal

See: http://www.info-turk.be/Prix%20Info-Turk%202012.htm

Aslı Erdoğan

Özgür Gündem daily’s columnist and Publishing Consultancy Board member Aslı Erdoğan’s house was raided by police last evening (August 16).

Erdoğan whose house was searched was taken into custody. It is yet to be known (12 p.m.) at which police station Erdoğan is being kept.

Born in Istanbul, she graduated from Robert College in 1983 and the Computer Engineering Department of Boğaziçi University in 1988. She worked at CERN as a particle physicist from 1991 to 1993 and received an MSc in physics from Boğaziçi University as a result of her research there. She began research for a PhD in physics in Rio de Janeiro before returning to Turkey to become a full-time writer in 1996. Aslı Erdoğan was detained on 17 August 2016 during the police raid on pro-Kurdish daily, Özgür Gündem for being a member of the Advisory Board of the newspaper.

Her first story The Final Farewell Note won third prize in the 1990 Yunus Nadi Writing Competition. Her first novel, Kabuk Adam (Crust Man), was published in 1994 and was followed by, Mucizevi Mandarin (Miraculous Mandarin) a series of interconnected short stories in 1996. Her short story Wooden Birds received first prize from Deutsche Welle radio in a 1997 competition and her second novel, Kirmizi Pelerinli Kent (The City in Crimson Cloak), received numerous accolades abroad and has been published in English Language translation.

She was the Turkish representative of International PEN’s Writers in Prison Committee from 1998 to 2000. She also wrote a column entitled The Others for the Turkish newspaper Radikal, the articles from which were later collected and published as the book Bir Yolculuk Ne Zaman Biter (When a Journey Ends) and featured in the 2004 edition of M.E.E.T.’s journal.

She is widely traveled and has an interest in anthropology and Native American culture.

From December 2011 to May 2012, at the invitation of the Literaturhaus Zurich and the PWG Foundation, Erdoğan was Zurich’s “writer in residence”.

Eren Keskin

Attorney Keskin is a columnist at the Özgür Gündem and founder of the Legal Aid Bureau Against Sexual Harassment and Rape in Custody.

She served as Co Editor-in-Chief at the Özgür Gündem. She carried out the duties of Human Rights Association (İHD) Deputy Chair and Istanbul Branch Director.

She was granted many awards as a rights defender: Aachen Peace Prize (2004), Theodor Haecker Political Courage and Honesty Prize (2005), and a symbol figure in the fight against impunity on November 23 International Day to End Impunity (2013).

Filiz Koçali

She writes at the Özgür Gündem daily. She was among the candidates for the Peoples’ Democratic Party (HDP) Aydın MP position in the 25th term.

Koçali was born in İstanbul on January 22, 1958. She graduated from Çamlıca Kız Lisesi (Çamlıca Girls School) and İstanbul Academy of Economics and Commercial Sciences, Press College.

She worked at the magazines of Kadınca, Kim and at bianet. She wrote articles in Söz, Yeniden Özgür Gündem, and Sosyalist Demokrat newspapers. She was a board member at Sosyalist Feminist Kaktüs magazine. She was among the founders of Gazete/Pazartesi magazine, exclusive to women.

She entered political life by joining the student movement in 1976. In order to participate in the rising laborer movement at that time she worked as a laborer at Altın Yıldız and Arıkol factories.

She took place in the human rights movement after the September 12 coup. She was one of those who started sit-in protests of the Saturday Mothers/People against the disappeared in custody.


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EU paktiert mit der Türkei für Krieg, Ausbeutung und Kontrolle auf Kosten der Geflüchteten

Turgay Ulu Statement

Turgay Ulu

Oktober 2015: Wenige Tage vor den kritischen Wahlen in der Türkei hatte sich die Bundeskanzlerin Angela Merkel mit dem türkischen Ministerpräsidenten Erdoğan getroffen. Im Hinblick auf den innerstaatlichen Konflikt, durch den die politische Landschaft des Landes geprägt ist, war der Zeitpunkt des Treffens eine eklatante Unterstützung der Regierung von Erdoğan für die bevorstehenden Wahlen. Während dieser Zeit wurde zwischen der EU und der Türkei ein Abkommen abgeschlossen, in dessen Kern es darum geht, Geflüchteten den Zuzug in die EU durch die Türkei zu verwehren und die Rückführung der Geflüchteten über die Türkei zu vereinbaren.Im Gegenzug dazu wurde zum einen die Beschleunigung der Verhandlungen hinsichtlich des EU-Beitritts der Türkei und zum anderen ein visumfreies Reisen für türkische Staatsbürger*innen innerhalb der EU zugesagt. Zudem wurde der Forderung der Türkei nach einer Finanzhilfe in Höhe von 3 Milliarden Euro zugestimmt, um Geflüchteten den Eintritt in die EU zu verweigern.

Während Merkel und Erdoğan sich am Verhandlungstisch trafen, wurden weiter Leichen von Geflüchteten an die Ufer europäischer Grenzen geschwemmt und für die dreckige Verhandlungsführung beider Parteien instrumentalisiert. Kurze Zeit nach den Verhandlungen wurden tausende Geflüchtete an den türkischen Grenzen festgenommen und in die Rückführungszentren verfrachtet. Nichtsdestotrotz waren diese Maßnahmen hinsichtlich schärferer Grenzkontrollen nicht in der Lage, die Geflüchteten davon abzuhalten, die Grenzen zu überwinden. Im Jahr 2015 nahm die Zahl der Refugees, die versuchten, über die Türkei nach Europa zu gelangen, verglichen zum Jahr davor um 400% zu. Dieser immense Anstieg bedeutet gleichzeitig, dass die Anzahl der Todesfälle während den Grenzüberschreitungen auf den Fluchtrouten einen erheblichen Zuwachs erfuhr.Im Vorfeld der Verhandlungsgespräche zwischen der EU und der Türkei war auch die von den Medien propagierte Empörung, die die angespülte Babyleiche von Aylan Kurdi ausgelöst hatte, im Handumdrehen verstummt. Jedoch kann nicht die Rede davon sein, dass es nach den Verhandlungen zur Verringerung von an die europäischen Ufer angeschwemmten Babyleichen gekommen sei. Dies wird allerdings von den bürgerlichen Medien ausgeblendet.Vor allem von deutscher Regierungsseite regnete es Lob für die Türkei für ihre Herangehensweise an Geflüchtete: Die Tatsache, dass Millionen von Flüchtlingen innerhalb der türkischen Grenzen warten gelassen werden, wurde als Beispiel für große Aufopferungsbereitschaft interpretiert. Aber warum nehmen denn die Refugees den Tod in Kauf, um nach Europa zu gelangen, anstatt in der Türkei zu bleiben, die als Beispiel für Gastfreundschaft präsentiert wird?In der Türkei werden aus Syrien und anderen Ländern emigrierte minderjährige Geflüchtete unter sklavenähnlichen Bedingungen zur Arbeit gehalten, wo sie in ungesunden und unbelüfteten Kellergeschossen 12 Stunden am Tag zur Arbeit gezwungen werden. Diese Flüchtlingskinder arbeiten sechs Tage in der Woche, für einen wöchentlichen Lohn von 25$. Dabei passiert es nicht selten, dass sie ihren Lohn nicht nur ausgezahlt bekommen sondern, im Gegenteil, sogar misshandelt werden.

Wir wollen die tragischen Lebensgeschichten der Leute, die wir in Deutschland kennengelernt haben, in die Öffentlichkeit bringen. Geflüchtete, denen nichts anderes übrig geblieben ist, als auf den Straßen zu betteln, werden Opfer von rassistischen Übergriffen. Sie protestieren gegen die menschenunwürdigen Bedingungen, unter denen sie in der Türkei gehalten werden, und gegen die nun vorgesehenen Abschiebungen zurück nach Syrien und Afghanistan. Als es in einem, durch EU-Fonds finanziertem, Rückführungszentrum, nahe der Stadt Erzurum, zu Protesten von Geflüchteten kam, wurde mit staatlichen Repressivkräften gegen die Proteste vorgegangen. Über das Schicksal der dortigen Geflüchteten wurde keine Auskunft nach außen hin gegeben und des Weiteren dürfen sie keinen Anwalt konsultieren. Selbst die nächsten Verwandten der dort befindlichen Geflüchteten dürfen sie nicht besuchen. Die gleiche Belagerungs- und Isolierungspolitik, die in Cizre und Silopi durchgeführt wird, kommt auch hier zur Geltung.

Aufgrund der Flüchtlingsströme kam es in der Türkei auch zu einer zynischen „Instrumentalisierung der Geflüchteten zum Zwecke des Profits”. Geflüchteten, die den Tod in Kauf nehmend ihre Heimat verlassen haben, werden frisierte Rettungswesten verkauft. Indem man ihnen mit Leichtigkeit das Geld aus der Tasche zieht, scheiden sie aus dem Leben. Das kapitalistische System, das seine Nahrung in Kriegen und ethischen Auseinandersetzungen findet, hat großes Interesse daran, dass das Sterben außerhalb seiner Grenzen weitergeht. Gegen die Fluchtrealität, die Ausdruck einer Fortsetzung der ewig andauernden kriegerischen Ausbeutung ist, werden tägliche neue Grenzen gewoben und gesetzliche Einschränkungen durchgesetzt.

In Deutschland wurden in den ersten Wochen des Flüchtlingsstroms wie „Wilkommen in der Demokratie” verwendet. Jedoch fiel diese Maske schnell und die dahinter verborgene Wahrheit kam ans Licht. Die Erfolge, die in den vergangenen Jahren durch einen revolutionären Flüchtlingswiderstand errungen wurden, sind nach und nach wieder verloren gegangen. Beispielsweise wurde das Gesetz, das Flüchtlingen verbietet, den für sie vorgeschriebenen Bezirk zu verlassen, sowie die Vergabe von Essenspaketen und das Couponsystem wieder eingeführt.

Momentan sieht das System ein zweigleisiges Verfahren vor. Zum Einen versucht es, die Geflüchteten schnell in ein Arbeitsverhältnis zu bringen, um diese als Quelle für einen wirtschaftlichen Aufschwung zu instrumentalisieren. Dem Vorsitzenden des deutschen Wirtschaftsforschungsinstituts, Marcel Fratzscher, zufolge, spielen die Geflüchteten, die schnell in den Arbeitssektor eingeflochten werden, für einen Wirtschaftsaufschwung eine entscheidende Rolle. Ähnlich wie zu Zeiten des wirtschaftlichen Booms der 60er Jahre, der durch die zugewanderten „Gastarbeiter“ bewerkstelligt werden konnte, soll nun die Arbeitskraft der Geflüchteten für eigene lukrative Interessen instrumentalisiert werden. Aus diesem Grund werden derzeit Gesetze vorbereitet, die die Beschäftigung von Geflüchteten unterhalb des Mindestlohns ermöglichen sollen.

Zum Anderen plant das System, „nutzlose” Geflüchtete schnellstmöglich wieder über die Grenzen zurückzuschieben. Zu diesem Zweck werden immer mehr sogenannte sichere Herkunftsländer definiert und weitere Gesetze dahingehend verabschiedet. Das kapitalistisch-imperialistische System ist darin bestrebt, Afrika und dem Nahen Osten, unter dem Deckmantel der Argumente von „Flüchtlingskrise“ und „Terror”, ihren eigenen Vorstellungen entsprechend zu gestalten.

Gleichzeitig wird mit diesen Argumenten „der Flüchtlingskrise und des Terrors” der Weg für rassistischen Aufschwung geebnet. „Demokratische Denkmäler” wie das Schengen-System, mit denen sich die EU brüstet, sind in einen funktionsunfähigem Zustand. In manchen Bundesländern werden Broschüren gedruckt, die den Geflüchteten den richtigen Gebrauch einer Toilette, den Umgang mit Frauen, den richtigen Konsum von Zigaretten und Essen beibringen soll. Diese Maßnahmen lassen die Geflüchtete wie „zu zivilisierende primitive Geschöpfe” erscheinen. In Holland werden Sicherheitsmaßnahmen ergriffen, wenn Geflüchtete an Kindergärten vorbei gehen. In Deutschland kommt es immer häufiger zu physischen und sogar bewaffneten Übergriffen gegenüber Geflüchteten und nicht selten werden ihre Unterkünfte in Brand gesteckt.

Es ist bekannt, dass der heutige Terror ein Produkt der antikommunistischen Projekte des westlichen, kapitalistischen Systems ist. Die türkische Regierung, die von Deutschland Waffen im großen Stil kauft, besteht ebenfalls aus Personen, die in antikommunistischen Vereinigungen groß geworden sind. Die europäischen Länder diskutieren darüber, ob ein Land wie die Türkei, das von Kriegszuständen geprägt ist, als sicheres Herkunftsland statuiert werden kann. Die im Schatten der Verhandlungen über die „Flüchtlingskrise“ stattfindenden Ermordungen von Kindern, Frauen und Alten und die Verhaftung von Journalist*innen und Parlamentarier*innen werden stillschweigend hingenommen. Der offensichtliche Staatsterror, der in der Türkei, als einer der Unterstützer des IS passiert, wird vom Westen aufgrund eigener lukrativer Kalküle mutwillig übersehen.

Nicht nur die Staaten sind in einer passiven Lage, auch die oppositionellen Bewegungen in Europa zeigen nicht genügend Reaktion gegen den Krieg und die Ermordungen. Des Weiteren zeigen sie kein Interesse an den kurdischen Befreiungsbewegungen, in die von Volk und Revolutionär*innen geführten Pariser Kommune, den Madrider und Hamburger Barrikaden oder in die vietnamesische Verteidigung oder in andere Widerstandsbewegungen auf diesem Niveau.

Mit unseren Straßenbewegungen, Belagerungen und anderen Formen von kollektiven Aktionen, die wir – die Geflüchtetenbewegung – in Deutschland umgesetzt haben, haben wir versucht zu zeigen, dass man auch von unten heraus ein alternatives Leben flechten kann.

Sogar der berühmte Philosoph Zizek, der sich selbst als Marxist definiert, schreibt Aufsätze, in den er proklamiert, dass Europa, gegenüber den Flüchtlingen, Grenzen und Kontrollen errichten muss.

Die Flüchtlingsfrage muss in Verbindung mit der Problematik der Vereinigung der Arbeiter*innenklasse in die Hand genommen werden. Gegen kapitalistische Ausbeutung und Krieg muss eine, von Basis bis zu den Kommunen gerichtete, alternative Organisierung ins Leben gerufen werden. Die Erfahrungen eines freien Lebens derjenigen, die versuchen sich hinter den Barrikaden zusammenzuschließen, müssen in die Ansichten der europäischen Oppositionsbewegung aufgenommen werden. Hoch lebe der Kampf um Humanität und Vereinigung!

von Turgay Ulu